楚茶文化Tea Culture


 

楚国开国之主马殷,深知民生世情,在位时充分发挥“湘楚宜茶”的地区资源优势,大力倡导种茶、制茶和运销茶叶,使楚国成为南方最大的茶叶产销国。楚国还运茶到北方换取战马,而每年给中原王朝的贡品却只有数万斤茶叶,其他“征赋不供”。


据《晏子春秋》记:“婴相齐景公时,食脱粟之饭。炙三戈五卵、茗菜而已”,说明当时茶叶是煮来吃的。


三国时,“荆巴间,采茶作饼,叶老者饼成,以米膏出之,欲煮茗饮,先炙令赤色,捣末,置瓷器中,以汤浇覆之。用葱、姜、桔子芼之,其饮醒酒,令人不眠。”到了三国时期,茶开始以油茶汤的形式存在。


魏晋南北朝时期 ,茶开始进入宗教领域 ,成为文化人赞颂和吟咏的对象。 到了唐代,茶文化正式发展。陆羽,唐朝复州竟陵(今湖北天门市)人,被誉为“茶圣”其所著《茶经》乃现存最早的茶叶专著。陆羽为考察茶事,曾出游巴山峡州,《茶经》中记载:“茶者,南方之嘉木也。其巴山峡州有两人合抱者”,“山南以峡州上,襄州、荆州次,衡州下,金州、梁州又下。” 峡州便是今天的湖北。《茶经》的问世 ,标志着茶文化整体上的成熟与发达,在茶文化史上具有划时代的意义,更验证了湖北在中国茶史中的地位。


·建中时期,饮茶盛况空前。《膳夫经手录》记载:“圻水团黄、团饼薄,每片至百余斤,率不甚麄弱,其有露消者,片尤小,而味其美。”


到了宋代,楚茶的发展更是日益繁荣。宋代改唐茶税,实行榷茶制 ,由朝廷对茶叶实行专卖,宋代文学家欧阳修任夷陵县令时,曾写下春秋楚国西偏境,陆羽茶经第一州的诗句。


     明代,开始废团茶兴散茶。明洪武二十四年(1391),太祖朱元璋因常饮羊楼松峰茶成习惯,遂诏告天下:“罢造龙团,唯采茶芽以进。”因此,朱元璋是天下第一个推广绿茶的人,羊楼洞(今湖北赤壁市)成为天下最早做绿茶的地方。


明代中期,羊楼洞制茶已经相当发达,为了降低运费,减少损耗,便于长途运输,湖北的茶叶生产者改进了制作茶的工艺,先将茶叶筛检干净,再用蒸气加热,然后踩制成圆柱形状的帽盒茶。

 

1638年,俄国驻中国使臣斯达尔可夫从中国带回去丝绸、瓷器以及64公斤茶叶晋见沙皇,献给当时的罗曼若夫王朝。这是作为外交之礼,给予对方赠送的珍贵皮毛以回馈。没想到的是,这位驻中国使臣带回去的茶叶,俄国沙皇喜欢的不得了。从此,由贵族到民间,喝茶在当地成为一种时尚。从中国向俄国出口的茶叶贸易,由此兴盛。